¿Por qué soñamos y por qué tenemos pesadillas?

Los sueños son alucinaciones que ocurren durante ciertas fases del sueño. Son más fuertes durante el sueño REM o la fase de movimiento ocular rápido, cuando es menos probable que recuerde su sueño.

Se sabe mucho sobre el papel del sueño en la regulación de nuestro metabolismo, presión arterial, función cerebral y otros aspectos de la salud.

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Pero a los investigadores les resultó más difícil explicar el papel de los sueños.

Cuando está despierto, sus pensamientos tienen cierta lógica hacia ellos. Cuando duerme, su cerebro todavía está activo, pero sus pensamientos o sueños a menudo tienen poco o ningún sentido.

Esto puede deberse a que los centros emocionales del cerebro desencadenan sueños, no áreas lógicas.

Aunque no hay evidencia concluyente, los sueños suelen ser pensamientos autobiográficos basados ​​en sus actividades recientes, conversaciones u otros problemas en su vida.

Sin embargo, existen algunas teorías populares sobre el papel de los sueños.

El papel de los sueños

Los investigadores aún no están completamente de acuerdo con el propósito de los sueños. Sin embargo, existen algunas creencias y teorías.

Sueños como terapias

Tus sueños pueden ser formas de lidiar con los dramas emocionales de su vida.

Y debido a que su cerebro trabaja a un nivel mucho más emocional que cuando está despierto, su cerebro puede hacer conexiones con sus sentimientos que su yo consciente no pudo crear.

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Sueños como entrenamiento de lucha o escapamiento

Una de las áreas del cerebro que está más activa durante el sueño es la amígdala. La amígdala es la parte del cerebro asociada con el instinto de supervivencia y la reacción de lucha o huida.

Una teoría sugiere que la amígdala está más activa durante el sueño que en la vigilia, quizás esta sea una forma de prepararle para enfrentar una amenaza.

Afortunadamente, el tronco encefálico envía señales nerviosas durante el sueño REM que relajan los músculos. De esa manera, no intenta correr o golpear mientras duerme.

Sueños como su musa

Una de las teorías por las que soñamos es que nos ayuda a facilitar tendencias creativas. Artistas de todo tipo tenían sueños que los inspiraban para algunas de sus obras más creativas.

Quizás a veces en su vida se despertó con una gran idea para una película o una canción.

Sin un filtro lógico que normalmente puede utilizar en su vida de vigilia que pueda limitar su flujo creativo, sus pensamientos e ideas no tienen límites mientras duerme.

Los sueños como ayuda para la memoria

Una de las teorías más extendidas sobre el propósito de los sueños es ayudarlo a preservar los recuerdos importantes y las cosas que ha aprendido, deshacerse de los recuerdos sin importancia y ordenar los pensamientos y sentimientos complejos.

Las investigaciones muestran que el sueño ayuda a preservar los recuerdos. Si aprende nueva información y duerme con ella, podrá recordarla mejor de lo que la recordará en el mismo intervalo de tiempo pero sin dormir.

Todavía no está claro cómo los sueños afectan el almacenamiento de la memoria.

Pero los sueños pueden ayudar al cerebro a almacenar información importante de manera más eficiente, mientras que al mismo tiempo bloquean los estímulos que pueden interferir con la memoria y el aprendizaje.

¿Por qué tenemos pesadillas?

Los sueños que le ayudan a lidiar con las emociones, los recuerdos y otra información de manera productiva pueden parecer muy útiles.

Una pesadilla ocasional se considera un sueño que es simplemente aterrador o perturbador. Las pesadillas suelen provocar estrés, ansiedad o, a veces, una reacción a determinados medicamentos.

Sin embargo, si tiene pesadillas con frecuencia, podría tener un trastorno del sueño. Los sueños que suelen asustar se pueden caracterizar por trastornos del sueño si las pesadillas:

  • hacer que se preocupe por irse a dormir
  • provocar frecuentes alteraciones del sueño
  • provocar otros problemas para dormir o problemas psicológicos

Muchas personas experimentan pesadillas ocasionales durante su vida.

Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Sueño estima que solo alrededor del 5 por ciento de la población experimenta pesadillas persistentes como un trastorno del sueño.

¿Qué afecta los sueños?

Algunos factores que nos afectan cuando estamos despiertos también pueden afectar nuestros sueños.

Estado de salud

Una de las mayores influencias en los sueños es cuánto o qué poco duerme. Si no duerme lo suficiente durante la noche, partes de su cerebro pueden volverse mucho más activas cuando finalmente ingrese al sueño REM.

Probablemente tendrá sueños más vívidos si ha tenido algunas noches inquietas. También es más probable que recuerde esos sueños.

El embarazo también es un catalizador de sueños vívidos. El aumento de la producción de hormonas afecta la forma en que su cerebro procesa los pensamientos y sentimientos.

Esto a menudo conduce a algunos sueños intensos.

Los trastornos de salud mental como la depresión y la ansiedad, así como el trastorno bipolar y otras afecciones relacionadas con el estado de ánimo, pueden desencadenar sueños y pesadillas intensos y, a veces, perturbadores o negativos.

Los medicamentos para estas afecciones, incluidos los antidepresivos y los antipsicóticos, también están asociados con un mayor riesgo de tener pesadillas.

Comida

No hay evidencia concluyente de que ciertos alimentos conduzcan a peores o mejores sueños. Pero está claro que algunos alimentos pueden ser la base para un mejor recuerdo de sus sueños.

Los alimentos con alto contenido de carbohidratos, por ejemplo, pueden proporcionarle energía rápidamente. Pero después de un tiempo pueden dejarle de mal humor.

Cualquier cosa que afecte su estado de ánimo despierto probablemente también afectará su estado de ánimo inconsciente.

Entonces, si tiene una gota de azúcar durante el día, esos sentimientos pueden transferirse a su sueño.

Además, los alimentos que lo despiertan durante la noche pueden provocar un despertar más frecuente en la fase REM. Cuando eso suceda, probablemente recordará más de sus sueños.

Actividades diarias

Así como el sueño poco o interrumpido a menudo resulta en sueños más vívidos, un buen sueño reducirá los sueños intensos que recuerde.

Un pequeño estudio revela una buena forma de dormir, es mejor hacer ejercicio por la mañana.

Un buen jogging u otro ejercicio cardiovascular antes del mediodía lo ayuda a configurar el reloj para que sea más probable que duerma más rápido y pase más tiempo en el sueño profundo que si no hiciera ejercicio o si lo hiciera tarde en la noche.

Los corredores y otros entusiastas del fitness dedican menos tiempo al sueño REM, que es una de las etapas más fáciles del sueño.

Además, cuanto más eficazmente pueda reducir el estrés durante el día, menos probabilidades tendrá de llevar el estrés y la ansiedad a la cama.

Esto debería ayudar a reducir las pesadillas e interrumpir el sueño todas las noches.

¿Cómo recordar sus sueños?

Una de las razones por las que los sueños pueden ser difíciles de recordar es que las sustancias químicas del cerebro asociadas con la memoria, la norepinefrina, son la actividad eléctrica del cerebro que ayuda a recordar los niveles más bajos cuando sueña.

De hecho, si sueña un sueño, pero no se despierta durante el sueño, no podrá recordarlo. Los sueños que recuerda son los que duran cuando te despierta.

Dos formas de ayudarle a recordar sus sueños son decirse a sí mismo durante el sueño que quiere recordar su sueño.

Si este es su último pensamiento, es probable que se despierte con un sueño que aún está algo fresco en su memoria.

Dado que el recuerdo de los sueños puede ser interrumpido fácilmente por la más mínima distracción, trate de recordar la mayor parte de su sueño tan pronto como se despierte.

No se levante de la cama ni piense en nada más. Trate de comprender las imágenes o los recuerdos con los que está soñando y escríbalos en un papel junto a la cama o en el teléfono.

¿Por qué soñamos y por qué tenemos pesadillas?
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